Henri Alexandre Deslandres

Henri Alexandre Deslandres

1921

Date of Birth
July 24, 1853
Date of Death
January 15, 1948

After graduating from l’École Polytechnique, Henri Deslandres spent seven years in the army before resigning to resume his studies at l’École Polytechnique and the Sorbonne. He worked at the Paris and Meudon Observatories, directing the latter from 1908 until their merger in 1926 and then both until 1929, with time out for military service during World War I. He made significant contributions to the investigation of molecular spectra, finding empirical laws that became more useful after the development of quantum mechanics. He observed spectra and measured radial velocities of planets and stars. He determined the rotation rates of Uranus, Jupiter and Saturn and the Saturnian rings (shortly after James E. Keeler). He invented the spectroheliograph at about the same time as George E. Hale, and he made extensive studies of the solar chromosphere and solar activity. He named plages and filaments, and he showed that the latter are the same structures as prominences. Convinced that sunspots were magnetic phenomena, he began a long-term program of photographing the sun daily.

Presentation of Bruce medal

Moore, J.H., PASP 33, 71-78 (1921).

Some offices held

Académie des Science, President, 1920.

Other awards

National Academy of Sciences, Henry Draper Medal, 1913.
Royal Astronomical Society, Gold medal, 1913, presented by F.W. DysonMNRAS 73, 317-29 (1913).

Biographical materials

Bigg, Charlotte, Biographical Encyclopedia of Astronomers (Springer, NY, 2007), pp. 294-95.
Michard, R., Dictionary of Scientific Biography 4, 68-70.
Tenn, Joseph S., “Henri Deslandres: The Sixteenth Bruce Medalist,” Mercury 22, 1, 18 (1993).

Obituaries

d’Azambuja, L., Bulletin de la Société astronomique de France 62, 179-84 (1948).
Danjon, M.A., Bulletin de la Société astronomique de France 62, 79-80 (1948).
Lyot, B.Notices et Discours, Acad. Sci.Paris 2, 682-687 (1949).
Nature 161, 303 (1948).
Stratton, F.J.M., Obituary Notices of the Fellows of the Royal Society of London 9, 65-77 (1954).
Stratton, F.J.M., MNRAS 109, 141-44 (1949).
More obituaries

Portraits

Bulletin de la société astronomique de France, 1913 [photograph, via Wikimedia]
Getty Images, 1910 aboard ship
Johns Hopkins University, with his student, Lucien d’Azambuja

Named after him

Lunar crater Deslandres
Minor Planet #11763 Deslandres
Deslandres Prize of the French Academy of Science

Bibliography

Papers, etc.

Some correspondence is in the Hale microfilms.

Other References: Historical

Baillaud, Benjamin, “L’Astronomie,” Ch.1 of Un Demi-siècle de Civilisation Française (1870-1915) (Librairie Hachette et Cie, Paris, 1916).

Baillaud, Benjamin, “L’Observatoire de Paris et les Observatoires français,” Revue Scientifique 65, 257-67 (1927) and 65, 293-302 (1927).

Bigourdan, G., H. Deslandres, et al, Inauguration de la statue de Jules Janssen 31 Oct 1920 (Paris, 1920).

Clerke, Agnes, A Popular History of Astronomy during the 19th Century (A. & C. Black, London, 1885188718931902).

Brand, John C.D., Lines of Light: The Sources of Dispersive Spectroscopy, 1800–1930 (CRC Press, 1995).

Clerke, Agnes, Problems in Astrophysics (A. & C. Black, London, 1903)

Deslandres, H., “The Progressive Revelation of the Entire Atmosphere of the Sun,” Observatory 32, 282-87 (1909).

Doublet, E., “L’Astronomie française,” Revue Scientifique 61, 234-40 (1923).

Fehrenbach, Charles, Des hommes, des telescopes, des etoiles (Editions du Centre national de la recherche scientifique : Presses du CNRS, Paris, 1990).

Hale, G.E., “Reply to Recent Statements by M. Deslandres,” Ap. J. 23, 92-93 (1906).

Hearnshaw, J. B., The Analysis of Starlight (Cambridge University Press, Cambridge, UK, 1986).

Hufbauer, Karl, Exploring the Sun: Solar Science Since Galileo (Johns Hopkins U.P., 1991)

Martres, M.J., “Lucien d’Azambuja,” in David Webb, David Rust, & Brigitte Schmieder, eds., New Perspectives on Solar Prominences, IAU Colloquium 167, A Memorial Colloquium to Lucien d’Azambuja, Centre Paul Langevin Aussois, France, 28 April to 4 May 1997 (ASP Conference Series, vol. 150, San Francisco, 1998), pp. 3-10 [includes French original and English translation].

Rösch, Jean, obituary of Lucien d’Azambuja, Solar Physics 15, 261-264 (1970) [in French].

Struve, Otto, “Astronomy in 1900,” Sky &Telescope 22, 64-68 (1961) contains photo.

Struve, Otto & V. Zebergs, Astronomy in the 20th Century (Macmillan, 1962), pp. 114f

Wright, Helen, Explorer of the Universe: A Biography of George Ellery Hale, p. 256-57 (E.P. Dutton, NY, 1966).

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Other References: Scientific

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Deslandres, H., “Propriété fondamentale commune aux deux classes de spectres. Caractères distinctifs. Variations périodiques à trois paramètres,” Compte Rendus de l’Académie des Sciences 110, 748-50 (1890).

Deslandres, H., “Recherches nouvelles sur l'atmosphère solaire,” Compte Rendus de l’Académie des Sciences 113, 307-10 (1891).

Deslandres, H. & Henri Becquerel, “Observations nouvelles sure le phénomène de Zeeman,” Compte Rendus de l’Académie des Sciences 127, 18-24 (1898.

Deslandres, H., “A Method of Investigating the Velocity of Stars in the Line of Sight with Small Instruments,” Observatory19, 49-52 (1896).

Deslandres, H. & George E. Hale, “Observations de L’eclipse Totale du Soleil du 16 Avril, 1893,” [summarized and translated by George E. Hale; original appeared in Annales du Bureau des Longitudes], Ap.J. 4, 160-66 (1896).

Deslandres, H., “Remarks on the Methods Employed in the Determination of the Radial Velocities of the Stars” [translated by George E. Hale; original appeared in Astr. Nach.], Ap.J. 9, 167-72 (1899).

Deslandres, H., “Observations of the Total Solar Eclipse of May 28, 1900, at Argamasilla, Spain,” Ap.J. 12, 287-90 (1900).

Deslandres, H., “First Results of Investigations on the Observation of the Solar Corona Without an Eclipse by Means of the Heat Rays,” Ap.J. 12, 366-69 (1900) [This is a translation of “Premiers résultats des recherches faites sur la reconnaissance de la couronne en dehors des éclipses avec l’aide des rayons calorifiques,” Compte Rendus de l’Académie des Sciences 131, 658-61 (1900).

Deslandres, H., “Mémoires et observations. Résultats principaux obtenus en 1902 sur les vitesses radiales des étoiles. Causes d’erreur spéciales à ces recherches, ” Bulletin Astronomique, Serie I 20, 129-136 (1902).

Deslandres, H. & M. Décombe, “Sur la recherche d’ rayonnement hertzien émanées du Soleil. Application aus nébuleuses,” Compte Rendus de l’Académie des Sciences 134, 527-30 (1902) [reprinted in translation as “On the Search for Hertzian Radiation Emanating from the Sun” in Woodruff Sullivan, III, ed., Classics in Radio Astronomy, Studies in the History of Modern Science, vol. 10 (Reidel, Dordrecht, 1982), pp. 161ff].

Deslandres, H., “Sur la force répulsive et les actions électriques émanées du Soleil. Application aux nébuleuses,” Compte Rendus de l’Académie des Sciences 134, 1134-36 (1902).

Deslandres, H., “Loi générale de distribution des raies dans les spectres de bandes. Vérification précise avec le deuxième groupe de bandes de l’azote,” Compte Rendus de l’Académie des Sciences 138, 317-23 (1904).

Deslandres, H., “Sur la photographie des diverses couches superposées qui composent l'atmosphère solaire,” Compte Rendus de l’Académie des Sciences 138, 1375-81 (1904).

Deslandres, H., “Recherches sur l’atmosphère solaire et appareils enregistreurs des couches de vapeurs superposées qui la composent,” Bulletin Astronomique 22, 305-334 (1905).

Deslandres, H. & [L.] d’Azambuja, “Variations des spectres de bandes du carbone avec la pression et nouveaux spectres de bandes du carbone,” Compte Rendus de l’Académie des Sciences 140, 917-20 (1905).

Deslandres, Henri, Histoire des idées et des recherches sur le soleil: révélation récente de l’atmosphère entière de l’astre (Gauthier-Villars, Paris, 1906).

Deslandres, H., “Enregistrement de la surface et de l’atmosphère solaires à l’Observatoire de Meudon,” Transactions of the International Union for Cooperation in Solar Research, 2, 232-44 (1908).

Deslandres, H., “On the Progressive Revelation of the Entire Atmosphere of the Sun,” Observatory32, 282-87 (1909).

Deslandres, H., “On the Revelation of the Reversing Layer of the Sun,” Observatory32, 357-58 (1909).

Deslandres, H. & L. d’Azambuja, “Images monochromatiques multiples du Soleil, données par les raies larges du spectre,” Compte Rendus de l’Académie des Sciences 149, 521-27 (1909).

Deslandres, H., “Aménagement du grand télescope de Meudon pour la photographie des comètes. Application à la comète de Halley,” Compte Rendus de l’Académie des Sciences 149, 1101-03 (1909).

Deslandres, H. & A. Bernard, “Note préliminaire sur le spectre de la comète de Halley,” Compte Rendus de l’Académie des Sciences 149, 1103-05 (1909).

Deslandres, H., “Résumé de Physique solaire,” Annuaire du Bureau des Longitudes (1919).

Delandres, H. “The Recurrence of Magnetic Storms,” Nature 118, 621-22 (1926).

Delandres, H. “The Fields of Force in the Atmosphere of the Sun,” Nature 120, 510-11 (1927).

Delandres, H. “Discours de M. H. Deslandres, 3e Congr�s de l’Union Astronomique Internationale,” l’Astronomie 42, 432-35 (1928).

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