Édouard Benjamin Baillaud

Édouard Benjamin Baillaud

1923

Date of Birth
February 14, 1848
Date of Death
July 8, 1934

Benjamin Baillaud studied at l’École Normale Supérieure and the University of Paris. He directed the Toulouse Observatory from 1878 to 1907 and the Paris Observatory from 1908 to 1926. He worked in celestial mechanics, especially on the motions of the satellites of Saturn. He directed measurements of positions of stars and the moon as well as planets and satellites. He enthusiastically supported the international Carte du Ciel project and was one of the first to publish charts and photographs of his region of the sky. During his three decades at the University of Toulouse he served as a very successful dean of the school of science and accomplished the difficult feat of putting a 50-cm telescope atop the Pic du Midi. At Paris he inaugurated the telegraphy of time signals from the Observatory via the Eiffel Tower and, with great difficulty, kept the time service in operation throughout World War I. Widely regarded as an outstanding administrator, he served as president of the International Bureau of Time and of the Commission of the Carte du Ciel, and he was elected first president of the International Astronomical Union.

Presentation of Bruce medal

Lewis, E.P., PASP 35, 2-10 (1923).

Some offices held

International Astronomical Union, President, 1919-22.

Biographical materials

Baillaud, Lucien, The Chalon Astronomer Benjamin Baillaud (Clermont-Ferrand, 2004) [French original or English translation].
Deltheil, R., “Un astronome toulousain, Benjamin Baillaud, 1848-1934,” Bull. Soc. Astron. popul. Toulouse 1960, April-Nr. 69-85.
Observatoire Midi-Pyrenees, Histoire includes Biographie de Benjamin Baillaud [in French].
Tenn, Joseph S., “Benjamin Baillaud: The Eighteenth Bruce Medalist,” Mercury  22, 3, 86 (1993).

Obituaries

Baume-Pluvinel, A[ymar] de La, l’Astronomie 48, 537-543 (1934).
Borel, É[mile], Comptes Rendue hebd. Séances Acad. Sci., Paris 199, 107-09 (1934)
Borel, É[mile], et al, “Benjamin Baillaud, 1848-1934,” suivi de: Extraits des rapports annuels présentés au Conseil de l’Observatoire de Paris (Toulouse, 1937).
Dutry, F., Ciel et Terre 50, 279-80 (1934) [in French].
Dyson, F.W., MNRAS 95, 334-36 (1935).
D[yson], F[rank] W[atson], Observatory 57, 308-09 (1934).
Sampson, R.A., Nature 134, 279-80 (1934).

Portraits

Bust of Baillaud, 1886, courtesy Lucien Baillaud.
Photo, 1908, courtesy Lucien Baillaud
Bas-relief, 1923, courtesy Lucien Baillaud.
Baillaud, Lucien, The Chalon Astronomer Benjamin Baillaud (Clermont-Ferrand, 2004) [several].
Photo by Eugène Pirou in Lamy, Jérôme et Béatrice Motard, “L’archipel des coupoles. Topographie et architecture de l’observatoire de Toulouse : les logiques historiques et patrimoniales du bâti scientifique”.

Named after him

The Benjamin Baillaud Telescope
Lunar Crater Baillaud
Minor planet #11764 Benbaillaud [#1280 Baillauda was believed to have been named for his son, Jules, also an astronomer. Later evidence revealed that it was actually named for Benjamin.]

Bibliography

Papers, etc.

Much of Baillaud’s professional correspondence is at the Library of the Paris Observatory and the Toulouse municipal archives. There is correspondence between Baillaud and George E. Hale in the George Ellery Hale Papers, Reels 3, 82. There are some typescripts and other documents in the Library of the University of Toulouse. His private correspondence remains with his many descendants.

Other References: Historical

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Alcouffe, Alain, “La loi de 1905 et l’université de Toulouse ou la La laïcité au bon sens du terme,” (Note n° 433, Laboratoire Interdisciplinaire de recherche sur les Ressources Humaines et l’Emploi, Toulouse, 2006).
http://lirhe.univ-tlse1.fr/publications/notes/433-06.pdf

Baillaud, Benjamin, Mes Souvenirs, 1848-1880, typescript.

Baillaud, Benjamin, “l’Astronomie,” Ch.1 of Un Demi-siècle de Civilisation Française (1870-1915) (Librairie Hachette et Cie, Paris, 1916).

Baillaud, Benjamin, “Les fondateurs de l’Observatoire du Pic-du-Midi,” Revue des Pyrénées 19, 441-454 (1907).

Baillaud, Benjamin, Histoire de l’astronomie de position, 3 vols., 1933. [unpublished but presented after the author’s death to astronomical institutions]

Baillaud, Benjamin, “Installation d’un grand instrument astronomique au sommet du Pic du Midi,” Comptes Rendus de l’Académie des Sciences 145, 662-665 (1907).

Baillaud, Benjamin, “L’Observatoire de Paris et les Observatoires français,” Revue Scientifique 65, 257-67 (1927) and 65, 293-302 (1927).

Baillaud, Benjamin, “Quelques souvenirs sur la fondation de la station astronomique du Pic Du Midi,” Annales de l'Observatoire astronomique et meteorologique de Toulouse 11, 1-10 (1935).

Baillaud, Benjamin & Henry Bourget, “Sur les conditions qu’offrent les observations astronomiques à l’Observatoire du Pic du Midi,” Comptes Rendus de l’Académie des Sciences 136, 1417-1420 (15 juin 1903).

Baillaud, René, 1885-1977 [son], Souvenirs: v. 1 Souvenirs d’un jeune Toulousain (1885-1907) (Rodez, 1976). v. 2 Souvenirs: parents et amis de Toulouse et de l’Averyron, d’un siécle á l’autre. (Rodez, 1978). v. 3. Souvenirs d’un astronome (1908-1977). (Rodez, 1980).

Benest, Daniel, “Les Cartes d’Uranie: le Pic-du-Midi,” L’Astronomie 108, 326-329 (Dec. 1994). [postcards]

Davoust, Emmanuel, “Histoire de l’Observatoire de Toulouse à Jolimont,” Pulsar, n 718, 14-19 (janvier-février 1997).

Elly, Claude, “Édouard Benjamin Baillaud (1848-1934). Cet astronome chalonnais ... ,” Courrier de Saône et Loire, édition de Chalon, 29 août 1980.

Lamy, Jérôme, “Le bureau des longitudes: La gestion des instruments et les régimes de savoirs au XIXe siècle,” Revue d’Anthropologie des Connaissances 1, 2, 167-88 (2007).

Lamy, Jérôme, “Noblesse et servitude du calcul astronomique,” Revue d’Anthropologie des Connaissances 3, 253-72 (2009).

Lamy, Jérôme, L’Observatoire de Toulouse de sa fondation à 1908: l’émergence d’une institution scientifique de province. (Sujet de thèse d’histoire enregistré en 2004 à l’École des hautes études en sciences sociales, boulevard Raspail, Paris.)

Lamy, Jérôme, “Transmissions et usages des outils scientifiques: L’observatoire de Toulouse et ses instruments (xviiie-xixe siècles),” Revue d’Histoire des Sciences 59, 83-95 (2006).

Lévy, Jacques, “Paris Observatory,” in Gingerich, O., ed., Astrophysics. and 20th-Century Astronomy to 1950 (Cambridge University Press, Cambridge, UK, 1984), p. 118-19.

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Notice sur les travaux scientifiques de M. B. Baillaud (Privat, Toulouse, 1907).

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Saint-Martin, Arnaud, “Une constitution pour l’astronomie française au tournant du siècle. Socio-genèse d’un champ scientifique,” Revues.org, 2007

Turner, H.H., The Great Star Map (John Murray, London, 1912).

THE FOLLOWING ARE ON THE HISTORY OF THE IAU:
Adams, W.A., “The History of the International Astronomical Union,” PASP 61, 5-12 (1949).
Campbell, W.W., “The International Research Council and the International Astronomical Union,” PASP 31, 249-256 (1919).
Campbell, W.W. & Joel Stebbins, “Report on the Organization of the International Astronomical Union,” Proceedings of the National Academy of Sciences 6, 349-96 (1920).
Minnaert, Marcel, “International Cooperation in Astronomy,” Vistas in Astronomy 1, 5-16 (1955).
Stratton, F.J.M., “President’s Address on International Cooperation in Astronomy: A Chapter of Astronomical History,” MNRAS 94, 361-372 (1934).

THE FOLLOWING ARE ON THE PIC DU MIDI OBSERVATORY:
Abetti, G., “Astronomy on the Heights,” Leaflets of the Astronomical Society of the Pacific 5, 305-12 (1948) [Leaflet #237].
Brunier, Serge, “Temples in the Sky—Part II,” Sky & Telescope 85, 6, 26 (1993)
Davoust, Emmanuel, “A hundred years of science at the Pic du Midi Observatory,” invited paper presented to the 109th meeting of the Astronomical Society of the Pacific, Chicago, 1997. [arXiv:astro-ph/9707201].
Davoust, Emmanuel, L’Observatoire du Pic du Midi: Cent ans de vie et de science en haute montagne (CNRS-Editions, 2000).
Sheehan, William & Stephen James O’Meara, “Exotic Worlds,” Sky & Telescope 85, 1, 20 (1993).

Other References: Scientific

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Baillaud, Benjamin, Exposition de la methode de M. Gylden pour le developpement des perturbations des cometes. (Dissertation) (Paris, Gauthier-Villars, 1876).

Baillaud, Benjamin, “Observations de comètes faites en 1881,” Astron. Nach. 102, 201-06 (1882).

Baillaud, Benjamin, “Sur le calcul numerique des integrales definies,” Annales de l’Observatoire Astron. et Meteo. de Toulouse, 2, B.3-B.36 (1886).

Baillaud, Benjamin, “Memoire sur le developpement de la fonction perturbatrice,” Annales de l’Observatoire Astron. et Meteo. de Toulouse, 2, B.39-B.79 (1886).

Baillaud, Benjamin, “Détermination des éléments des orbites des cinq satellites intérieurs de Saturne,” Annales de l’Observatoire Astron. et Meteo. de Toulouse, 2, B.83-B.120 (1886).

Baillaud, Benjamin, “Premières Recherches Astronomiques au Pic-du-Midi,” Mémoires de l’Academie de Toulouse 10e series 5, 171-179 (1905).

Baillaud, Benjamin, et al, De la méthode dans les sciences, 2nd series, 3rd ed. (Librairie Félix Alcan, Paris, 1911).

Baillaud, Benjamin, “Note sur la précision des signaux horaires émis de 1910 au 31 décembre 1919 par le Bureau International de l’heure à Paris,” MNRAS 82, 491-93 (1922).

Other Works: Popularizations, History, etc.

Baillaud, Benjamin, Cours d’astronomie à l’usage des étudients des facultés des sciences (Gauthier-Villars, Paris, 1893-96) [textbook].

Baillaud Benjamin, Discours prononcé à la séance générale du Congrès des Sociétés Savantes le samedi 8 avril 1899, (Imprimerie Nationale, Paris, 1899).

Baillaud, Benjamin, L’Astronomie (Larousse, Paris, 1915).

Baillaud, Benjamin, Un demi-siècle de civilisation française (1870-1915) (Hachette, Paris, 1916).

Baillaud, Benjamin, Pour l’histoire de l’astronomie stellaire de position [3 vols., typescript, 1938].